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乔纳中、下) 大目标—中国可以说不2.0(三-掌读文摘

时间:2016年01月01日 | 作者 : admin | 分类 : 全部文章 | 浏览: 63次

中、下) 大目标—中国可以说不2.0(三-掌读文摘
大目标—中国可以说不2.0(三、中)
2018-04-06疾风倁劲草

第三章纸币做的老虎就是纸老虎(中)
前情回忆:《大目标》—中国可以说不2.0(三、上)
战前除了苏联在备战,美国人其实也没闲着,放债出去就得配备相应的执行力。为了以后找德国逼债,1933年罗斯福一上台就砸钱开发战略轰炸机,研究战术,训练飞行员,如果没有先前十来年的准备,到“二战”开打的时候,美国现研制战略轰炸机,那么百分之二百来不及。没有战略轰炸机,到最后就算美国有原子弹也扔不出去。
罗斯福上台之前,美国正在大萧条,这时候有个叫杜黑的人提出了一个“空军制胜论”,罗斯福就顶着经济危机造出了战略轰炸机。美国历史上还有一个老罗斯福,他上台之前,美国也在闹经济危机,也有个叫马汉的人提出一个“海权论”,老罗斯福就造舰队,发动美西战争,开始向欧洲老帝国主义抢班夺权。一个海军,一个战略空军,这两个老本,美国一直吃到现在。这时候的美国梦成了霸主之梦。
中国人知道“罗斯福新政”的多,知道罗斯福家族是华尔街的大房东和大股东的少。大国崛起不是请客吃饭,在历史大变局的面前需要一个国家团结一心,最起码得让某个罗斯福站出来,凭老东家的面子说动华尔街的大亨们以国家人民利益为重,出点血投资未来,至少要为了将来讨债准备真正的执行力。如今美国老百姓正堵着华尔街示威,只是不知道下一次罗斯福再度登场是什么时候,当然话说回来,如今的华尔街是个旅游景点,真正的“经济华尔街”已经搬到四十几条街以外的曼哈顿中央区去了。
“二战”以后美国成了世界霸主,美国工业占全世界一半以上。“二战”中欧洲人把黄金都搬到了美国,加上发战争财挣的,全世界90%的黄金都放在美国,属于美国自己名下的占了全世界黄金总量的3/4,这时候美国梦这个词还存在,不过实质已经接近了现在的状态,成了拜金梦。
“二战”之后就是我们熟悉的“美帝时代”。这时候美元有全世界的黄金和占全世界商品一半的美国货做支撑,当然是绝对的硬通货。于是在1944年,美国人把欧洲人拎到一个名为布雷顿森林的度假村签了个世界货币协定,宣布:既然除了美国全世界都没黄金了,那也就都不需要搞金本位制了,朕搞金本位,尔等都搞美元本位就行,于是美元直接和黄金挂钩,其他货币和美元挂钩。
这就是历史上非常有名的“布雷顿森林体系”,最根本的就是每35美元等于1盎司黄金,1盎司黄金就等于35美元,二者完全相同。谁要是不嫌沉,非得要黄金不要美元,直接拿美元到美国财政部去换就行。
这种把币值和黄金挂钩的体制叫做金本位制,隔着一个美元纸币挂钩的叫“金汇兑本位制”,理论上其他国家都可以用钱把黄金买回来,不过实际上没人那么干,因为金砖存在地窖里不会下崽,把美元存在美国银行里还能有利息赚。
当时欧洲、亚洲的主要工业城市都毁于战火,物资极为匮乏。苏军打进东欧的时候,打仗带着美元,一路之上老百姓但凡还能吃上饭的,就会把余粮卖给苏军换美元,连德国老百姓也一样。希特勒的“国民突击队”一看见苏军也散伙回家,拿出压箱底的传家宝来找苏联人换美元,在柏林战斗到最后的反倒是一些走投无路的挪威和法国纳粹分子。苏联人用借来的美元都能攻城拔寨,美国大兵更是个个成了皇帝,拿香烟、罐头、巧克力就可以买老古董,住大饭店,泡小姑娘。
既然美国香烟都能当金条使,谁还会不想要美元呢?战争结束之后欧洲日本开始恢复重建,对各种商品、机器设备的需求暴增,只恨自己能拿来换美元的东西少。
大家都想要美元,美国人立刻就发现自己定的金本位制碍手碍脚,因为美国人的黄金,或者说全世界的黄金一共只有2万来吨,按当时的价钱只值250亿美元。当时光一个马歇尔计划就得对外投资130亿,250亿当然不够花。所以美国人就开始超发货币,规定每发行1美元只要有25美分的黄金作为准备金就行了。不过这样也只不过能造出1000亿美元,还是不够用。
于是美国放开华尔街的缰绳。华尔街的金融业可以放贷,只要以银行存款、债券、股票、固定资产为抵押就可以借更多钱,这样一来,一份黄金可以为几份美元发行量担保,美元就多了。当然这时纸币多一些倒也无所谓,因为美国有世界第一的工业,从20世纪50年代到20世纪60年代中期,美国工业快速成长,这段时间美国普通老百姓家里迅速普及了小轿车、住房、电视机。
这个时代在美国被称为“黄金50年代”,以前美国人通过留声机听胶木唱片,最流行的是声音华丽的百老汇爵士乐,到了电视机普及以后,服装华丽、发型夸张的猫王取而代之。等到20世纪60年代大家都有了房子和车,流行指针又变成了讨女孩喜欢,宣扬爱,代表性解放的甲壳虫乐队。甲壳虫的歌里唱“宝贝,你可以买我的爱”。在一个工业化快速发展的时代,什么都能造出来,能造出来的就能买,钱多印点也无所谓,要是印少了反倒会不够用,引起通货紧缩。至于布雷顿森林体系实际上已经没有那么多黄金可兑现——谁在乎?
一旦印钱成了经济运转的必需,美国就成了前面说的那个“印钞机帝国”,只是美国的印钞机还不像后来这么没有节制。不管怎么样,美国因为打赢两次世界大战拥有了绝对的金融垄断地位,又有工业产能担保美元一定可以买到东西,全世界都相信美元的信用,美国人可以放心大胆地印钱。从“二战”之后起,美元就有了一个俗名“美金”,美元是美国纸,也是美国的黄金,美国人可以点纸成金,美国人的黄金梦又成真了,既是黄金梦,也是钞票梦,二者没有区别。
有些纸暂时可以包住火
点纸成金的能力谁都喜欢,一旦拥有就没法忍着不用。
布雷顿森林体系是全世界货币对美元挂钩,说白了其实就是美国独家垄断了西方国家的总印钞权,美国人拿到了全球铸币税,不说美国需要承担什么国际责任,最起码得维护这笔铸币税本身。
美国要收铸币税,就得敞开供应货币,让西方国家太太平平发展经济,慢慢地,随着战后各老工业国重振经济,随着新兴工业国逐渐发展,买工业品不一定非得去美国买了。
而且发展的不只是西方阵营,苏联、中国发展得更快。1964年之前,谁也没法想象中国这么一个二十几年前首都沦陷、惨遭屠城的落后国家,在一代人的时间里就造出了原子弹和喷气式飞机。
和西方阵营里那一票老牌帝国主义比起来,苏联、中国咸鱼翻身的例子一下子激起第三世界改变命运的希望,很多发展中国家开始学着中苏的样子搞国有化,搞土改,尝试脱离西方经济控制,取得经济独立。
西方的殖民者经济上还是需要那些前殖民地的廉价原材料和市场,所以老美当了西方的大老板夏目优希,为了利益就得把打手也一起当了。
其他西方国家被美国拿走了国际铸币税,捧钱场没钱,捧人场雇不起人,朝鲜战争15国联军,越南战争9国联军,打仗的都是美军,其他仆从国只是友情赞助,多则一个旅,少则一个医疗队。美国人一边烧钱打仗,一边还要到处撒钱在全世界驻军,扶植代理人,给索莫查、李承晚、吴庭艳、蒙博托之流发补贴。美国有多少钱也不够这么往里贴的,于是从20世纪70年代起,美国政府开始大举借债印钱,试图用纸币包住全世界救不过来的火。
不但钱贴不起,仗也打不起,按美国人统计的数据,光在越战之中美国人就损失了7000多架飞机,其中UH-1直升机这一个型号总共投入了3300架,被打下来2900架,30万美军参加越战,死了5万人。
这就像当年英国打布尔战争一样,各国也开始质疑美国的霸权还能扛多久。只是美国还承认美元是美金,35美元兑1盎司,大家“不看佛面看金面”,看在金子的份上也就暂且认了美元的垄断地位。
但是,我们已经说过,金本位制度本身就有问题的——黄金不够。
美国人靠金融业提供了远远超过黄金数量的美元。不过不管超发比率有多少,美国的黄金总共2万吨,价值250多亿美元,金本位制归根到底还得和黄金挂钩。
而货币印出来就得买商品,现代社会是工业化社会,商品是用流水线造的,增长比找金子挖金子快得多,黄金的产量怎么都不可能赶上商品。全世界每年也就能挖几百吨黄金,当时的价值不到10亿美元,日子久了黄金肯定是不够用。不够用自然会涨价,明摆着会涨价的东西还敞开兑换,就像咱们前十几年出的经济适用房,自然会让个别聪明人找到机会发大财。
当时的聪明人是戴高乐,戴高乐从一个流落他乡的光杆司令起家,混成了联合国五大流氓,可见悟性不一般。1967年法国为了应付国内罢工,要求美国一次性把法国手里的美元都兑换成黄金,当时戴高乐气急败坏地大喊:“我们要用军舰,运美钞到美国去,运到纽约,把黄金拿回来!”美国欠了法国一笔旧账,在戴高乐逃亡的时候,法国把自己的头号主力舰抽出来,拉上黄金储备去了纽约,然后法国向德国投降,把比利时亡国之前暂存的黄金给了德国人充数。美国拿了人家的手短,硬着头皮给换了。
事情就怕开头,有人一开头,其他国家随后也看明白了,于是一窝蜂地跟进,要求换金子。因为西方各国经济发展了,老百姓都买得起金子,金子又都在美国的地窖里,市场上流通得少,市价肯定高。所以把黄金拿回去卖给本国老百姓,卖的钱兑换成美元就可以赚一笔,然后再用赚的钱找美国换黄金便是。
换句话说,美国就是金矿,谁想发财谁就挖。兑换很快成了哄抢武田弘光,美国人就是有金山也不够大家这么抢的。堂堂美帝本不该被人欺负到这份上,不过这会儿美国正陷在越战里不能自拔,枪杆子不硬,眼看着北越一年一个旱季攻势,到处都要靠盟友帮忙补台,明知道被盟友暗算,腰杆也硬不起来。
大家三换两换,进入20世纪70年代,美国的黄金被大家哄抢得只剩下一半,并且每个月要流出1/10,眼瞅着金库就要空了。这时候是尼克松当政,尼克松在中国人民心目中形象不错,不过在洋人眼里一向没啥信誉,赶上这事干脆直接来个不认账——否认美金可以兑换黄金!
1971年美国人取消了美元和黄金挂钩,“布雷顿森林体系”瓦解。到1979年,黄金从35美元1盎司涨到800多美元1盎司,这年美国人最后一次清点库存,库里还有8100多吨,然后锁上金库大门,还有多少黄金从此保密,就算美国人偷偷卖光了也没人知道,外界只能按美联储的收支公报推算。“美金”这个词从此成为历史名词。
美元的贵金属担保消失了,与此同时美国的工业也丧失了为美元提供实物担保的能力,1971年,就是取消了金本位制的同一年,美国贸易也出现逆差。在逆差和顺差之间摇摆了几年后,从1976年起美国开始连年逆差,美国消费者自己都不愿意要美国货,就不要说全世界了。
美元的黄金、工业品双保险消失之后,最直接的反应就是持续的通货膨胀,20世纪60年代,美国每年的通货膨胀率在2%~3%之间。20世纪70年代以后几乎常年维持在5%以上,而且越来越高。
股市里讲究“追涨杀跌”,国际货币市场上也一样,一旦美元开始走空,全世界都会争先恐后地把手里存的美元花出去,囤积物资,炒作商品。大规模的炒作、囤积会放大通胀预期,1%的通胀如果被追涨成2%,势必刺激更多资金加入投机——没有什么买卖比囤积更容易。在这个趋势下2%会变成4%,4%会变成8%、16%、32%……
到了1978—1979财年,通货膨胀率已经高达10.24,到1980年进一步涨到了14.61%,恶性通货膨胀一触即发。触发恶性通货膨胀的界限是通胀率超过生产性企业的盈利。一旦涨价比赚钱快,企业很快就会发现把原材料堆在库房里会比生产更赚钱,企业自然会把生产资金抽走用来投机,投机又会导致更大规模的物资不足和涨价。接下来就会形成雪崩,美元就真要变成纸片了。
美国大片和美国现实的相互鉴定
现在我们知道,1980年美元并没有崩溃,实际上,美国不仅熬过了80年代,还混到了21世纪,期间耗死了自己的最大敌人——苏联。就算眼前又遇到了大危机,起码美国又当了30年的超级大国。
那么1980年的美国做了什么呢?1980年美国选了一个新总统,共和党人罗纳德·里根。里根在竞选总统的时候说:“衰退是你的邻居失业了,萧条就是你也失业了,如果卡特失业了,那就是复苏的开始。”
卡特是里根的前任,只做了4年总统,却做了不少大事,把巴拿马运河还给巴拿马,撮合以色列和埃及和谈,同中国建交,又跟苏联谈核裁军。卡特在外交上温和并不是要广结善缘,而是为了给美国省钱。
毕竟美国为了打越战、打冷战花了太多钱,布雷顿森林体系崩溃以后,美元对黄金贬值是十几倍,对石油贬值也有五六倍之多,都是因为美国人印了太多钞票。
美国靠印钱收全世界的铸币税,但是铸币税有个问题,钱只能印一次,铸币税自然也就只能收一次。除非能想办法回笼美元,大家拿了美元之后愿意给美国人送回来,需要的时候美国人再印新的,这样一来,印票子收铸币税就可以像割麦子一样,收完一茬又一茬。危机也自然解除了。
要回笼美元,有两种办法,一种是治标的办法,提高利率回笼货币,借新债还旧债,先把眼前应付过去,哪管以后洪水滔天。
另一种是治本的办法——既然滥发美元带来了问题,就该承认现实,让美元贬值。削减财政,少印点美元,多造点东西出口,力争达到贸易平衡,把美元赚回来。卡特出身农场主家庭,年轻的时候为美国开发第一条核潜艇做了很大贡献,自然想继续为国家做点实事。
不过卡特的那个国家是个超级大国,超级大国本来就不是什么正常的东西,真要治本就治死了。
如果说穷国是穷人,富国是有钱人,那么超级大国就是黑社会。有钱人靠做生意、开工厂赚钱,花自己的钱请保镖看家护院。黑社会赚钱靠暴力,再用赚的钱维持暴力。超级大国是一样的道理,靠全球霸权吸收全球资源,再用资源维持霸权,一旦打破这个链条,就会陷入恶性循环,落得个墙倒众人推、破鼓万人捶的下场。
另一个超级大国苏联就用自己的崩溃证明了这一点。20世纪80年代,苏联的戈尔巴乔夫政府在对抗中觉得负担沉重,想放弃东德,从东欧逐渐后退,结果越退越快施柳屹,最后从柏林退到了莫斯科,一垮了之。可见超级大国是一条有进无退的单行道,倒车就要出车祸。
20世纪80年代初,冷战到了你死我活的关键决战时刻。美国要是真的收缩后退,那也和苏联一个下场。卡特总统畏畏缩缩地搞战略收缩,结果越收缩问题越严重。卡特温和政策执行到最后,伊朗爆发革命,推翻了亲美的巴列维政权,卡特也因为救人行动失败丢了总统宝座。
卡特派去救人的特种部队在伊朗沙漠里撞飞机并不是多了不起的事,美军经常自摆乌龙。不过事情架不住细想,动用特种部队救人只能说明美国已经没有别的办法了,就算伊朗这次能把人救出来,下次又该怎么办?
没办法说到底就是没钱,美国的问题在于一直在赊销东西,把太多的纸币撒向世界。别国手里攒下了太多的美元,多到超出了世界各国交易所需。既然日本、欧洲手里都有美元,诸如伊朗这样的产油国把石油卖给谁都能拿回美元。就不是非要抱美国大腿,容忍欧美资本控制本国石油业,拿走大部分石油利益,容忍美国驻军保卫石油资本,容忍国土上存在为美军和亲美的权贵服务的酒吧、红灯区,容忍巴列维朝廷用军警维护这些伊斯兰社会无法容忍的东西。
伊朗人能推翻巴列维,其他国家也一样能推翻亲美政权,谁都知道美国靠美元,美元靠暴力,卡特搞战略收缩,本质上是减少自己使用暴力的能力,直接打击了美元的信用。美元信用没了,再也收不到铸币税,剩下的暴力也是无本之木。所以卡特这种玩法注定要让美国完蛋。
里根自认为比卡特聪明,看透了超级大国的本质,知道收缩战略是自取灭亡。上台之后,里根立刻转向强硬,一边支持萨达姆发动对伊朗的战争,又用秘密军火交易换回了人质,一边采取了貌似自杀性的经济政策——坚决加息,把基础利率加到20%以上,主动借高利贷,誓死保卫美元账面信用,吸引美元回流。
美国政客不是出身于律师,就是来自工商界,大部分都在军队服役多年,唯独里根是好莱坞演员。不过专业的人干专业的事,里根的演技绝对专业,而且他在当演员的时候还有一重身份——联邦调查局在好莱坞演艺圈里的卧底,代号“情报员T-10”,算是演员中的演员。
恰恰好莱坞这种名利场是最善于玩浮华的,年年都有身价几千万的好莱坞明星破产,年年都有无数人打破头往里钻。里根就是用这种好莱坞风格,确定了美国今后几十年的走向——把美国搞成了好莱坞大片,买美国国债就像投资拍电影,而且是拍一部买美国国债比什么都赚钱的广告片。
里根的经济政策也彻底戏剧化了,经济学课本上都说里根奉行“供给学派”的政策,但是实际上,里根把美国的基准贷款利率提高到20%,国债利率提高到15.8%,在这种行情之下,企业如果做不到每年2位数的纯利,那必然要亏损关门。除了债券,什么东西也供给不出来你好李焕英,有钱人与其投资再生产,还不如把资金拿出来就地放债。所以美国的企业家在大骂里根之余,纷纷把工厂关门停产,或者搬到利率不那么变态的外国。
这个政策的目的是让美国不再依靠每年新赚到的钱过日子,甚至不再靠赚到的钱还债,而是靠每年新流入的投资来维持繁荣。说白了就是借新债还旧债,把面子维持住,然后再靠面子借钱。
于是美国国债这个肥皂泡越吹越大,在里根的广告宣传兼高息利诱下,外国人拿到美元,第一个想法不是把美元拿回美国买东西,而是买美国国债,在美国投资,换取高额利润。
这样,尽管每年美国要向全世界的投资者付出上千亿的分红,还要拿更多钱去国外买东西,但美国国界之外的美元并不会因此增加太多——新增的美元都买成美国国债又借给美国了,就算美国敞开了印刷机印钱,市场上美元贬值也不会太严重。
后来历任美国政府也是萧规曹随,延续了这套被称为“货币主义”的政策,即便后来美联储不断降息,但是美国的基准利率始终比经济增长高一些,这样买债券就比投资任何东西都合算,美国就可以不断地借新债还旧债,收回花掉的美元,继续印纸片换物资,保持周转下去。美国因此迎来了最大的繁荣和冷战胜利。
冷战结束二十年之后的今天,美元依然是全世界通用的货币,美国国债依然是这个世界上最常见的投资方式,卢布在俄罗斯国内贸易中,使用的比率不足一半。这充分说明了冷战胜负的本质,因为这场胜利,里根被称为美国历史上最伟大的总统之一。
从历史进程的另一面看,里根确实“伟大”,因为印钱比造东西赚钱容易,他这套办法为美国找到了一条印钱之路,实际上加速了美国工业空心化,同时也为我们的工业化进程注入了一大笔流动资金。里根卸任之后,他的铁杆拥护者提议在美国南达科他州的拉什莫尔山——也就是俗称的“总统山”上再刻上一个里根头像,不过这项动议并没有获得国会的支持。也许再过几年美国经济崩溃了,我们应该把这山头买下来,把里根刻上去,告诉全世界,我们中国人对时间确实是怀有独特的敬意的——所谓“有仇必报有债必还”就是。
“币缘战争”:枪杆子里出美元
货币和金融这种词说起来既热闹,又玄乎,其实只不过是经济活动的表面现象,就像我们说谁的气色好只是身体健康的表象乔纳 。
经济活动的本质是物质生产,美国无力维持布雷顿森林体系这个“黄金帝国”也是表象,本质是美国的工业对日本、德国、西欧乃至新兴工业化国家逐渐丧失了竞争力。比如20世纪50年代美国生产了全世界90%的收音机,20世纪60年代几乎都被日本抢去了,20世纪70年代美国生产了全世界90%的电视机,到20世纪80年代又都被日本人抢去了。“二战”之后,全世界都开美国吉普,到了越战的时候美国老百姓开大众甲壳虫,美军自己都开租来的丰田陆地巡洋舰。
与此同时美国武器对中国、苏联这些对手也丧失了威慑力。前面说到美国人在越南损失了7000多架飞机,其中有3000多架是被我们援越的高炮部队打下来的,援越部队损失只有1400人,这和抗美援朝时期美国空军对志愿军阵地动辄投下几万、几十万发炸弹,而我们只能从美国哑弹里拆出炸药来挖防空洞相比,双方的技术差距正在迅速缩小。
美国的工业优势越来越小,美国人也得改变策略,寓言故事里说得好,如果不能跑得比老虎快,跑得比同伴快也行。“比优”不成,美国还有一个“比烂”的选项,只要别人比自己更烂,自己依然是胜利者。美国也许不能既有黄金又有工业,不过只要美元相对其他货币更稳定,那么美元依然是最可靠的国际结算货币,按前面说过的,美国就依然可以坐享铸币税。可见,这里的关键是,如何让别人的货币更“烂”?
美国做到这一点的方式非常直接——上暴力。美国有两个大洋当护城河,大部分作战力量可以不驻扎本土。依靠“二战”胜利者的身份,再加上对抗苏联威胁的理由,美国在德国、日本、英国等工业国驻扎重兵。这些军队就是美国操纵金融的本钱。
20世纪80年代,最大的工业品出口国从美国换成了日本。换个角度说,只要拥有日元,就可以像拥有美元那样得到最充足的工业品供应。这很容易导致日元在一定程度上取代美元变成国际硬通货,这个时候日本也确实在四处发放日元贷款。
美国的对策是用政治谈判来改变汇率。1985年,美国把日本人拎到纽约广场饭店开会,逼迫日元升值。日本人事后大叫这是美国人的阴谋,要打击日本人的出口,压缩日本人的美元资产,陷日本人于金融陷阱云云。
其实呢,就事论事,日元升值对日本带来的好处也不小。但从长远来看,这点好处坏处都不重要,美国人只是向世界宣告:一个由美国驻军保卫的国家,是没有资格谈论独立金融政策的。日本固然可以发行以工业品为后盾的纸币,美国却可以决定纸币的实际价值。日元汇率奉旨坐了一趟过山车以后,借过日元贷款的国家也都损失不轻,日元从此也就伤不起了。
类似地清蒸鲟鱼,世界第二大出口国德国和整个欧洲都依赖于美国驻军保卫金剑雕翎小说。20世纪90年代的波黑战争、科索沃战争,如今的欧债危机,也都能隐隐看出来一些政治化金融操作的味道。
世界上有美国驻军的国家毕竟是少数,还有许多国家美国没法直接下手,比如说俄罗斯、中国,这样的国家也可能囤积大批美元。如果美国逼人太甚,对方完全可能撕破脸,用大抛售、大挤兑来砸金融盘子司空见惯造句,让美元狂跌成废纸。
但美国还有一个绝招——控制资源运输和供给。任何没有美国驻军的国家都可以拒绝美元,但几乎没有哪个国家能够拒绝资源进出口。所以,美国就可以靠世界最强的海军力量控制资源的运输,操控资源价格。尤其是日本、德国这种本土资源贫乏的国家,资源供应几乎完全依赖于美国海军的保护,显然不敢再去分美国的金融蛋糕。
里根当政时期,美国为了打击伊斯兰革命后的伊朗,鼓动伊拉克向伊朗开战。当战争进行到1985年的时候,两伊打红了眼,互相袭击油轮,连科威特和沙特的油轮都打。伊拉克有美英法支持,导弹够用,伊朗就搞土办法,在整个海湾地区布设水雷,打算两败俱伤地阻止海湾原油出口,结果油价飙升到30美元一桶。各国纷纷要求大国负起责任来,保护油轮,平抑油价。美苏两个超级大国的舰队都应邀前往海湾,但苏联明显心不在焉,派去了有航母杀手之称的“现代”级驱逐舰——作为当时的世界第一产油国,油价低了对苏联并没有什么好处。
美国为了证明自己的资源控制力,认认真真地护航。结果毫无悬念,里根的舰队在苏联“现代”级战舰的围观下,轻松扫荡伊朗海军,清除了海峡里的水雷,保证了各个工业国的石油供应,顺便还打下一架伊朗客机。
从美军护航伊始,油价就开始下跌,从1985年底到1986年10月,由每桶28美元暴跌到6.8美元。这对日德这些工业国来说是莫大的福音,对于石油收入丰厚的苏联来说是个促成解体的导火索。但说到底,美国人证明了自己可以靠海权,拥有对全球海运的控制力。要用资源就得出口东西,交铸币税,换美元。前面提到的“海权论”,说的就是这个。
大目标—中国可以说不2.0(三、下)
2018-04-07疾风倁劲草

第三章纸币做的老虎就是纸老虎(下)
波斯湾护航这类的事情,美国隔几年就要干一次,迫使所有国家都承认用美元购买资源是最可靠的交易方式,不承认的国家就要被敲打。1991年,萨达姆占领了科威特整个国家,美国不过是把伊拉克赶出科威特了事。到了2001年,萨达姆宣布改用欧元结算石油收入,美国立刻炮制出一个大规模杀伤武器的借口,把抓拉登的事扔在一边十来年,扭头冲进伊拉克,吊死了萨达姆,顺便把他俩儿子也一块宰了。对于美国来说,可以容忍恐怖分子,也可以容忍不太听话的萨达姆之流掌握一部分资源的生产出口,但绝不容忍不用美元就能买到石油。
美国在澳大利亚、沙特、科威特等资源国,在巴拿马运河、波斯湾等航运枢纽地都有庞大的军事基地。这就像控制着全世界每一条海运航线的闸门,全球物流业都在其股掌之中。别的国家不拿美元买资源,不给美国交过路费洗纹灵,不管是造东西还是卖资源都是没有出路的。
美国控制海权,在各地驻军都是手段闲妻当家,目的是控制资源。所以美国除了控制物流外,一有机会也会亲自霸住几块油田。
最大的油田在沙特阿拉伯,1932年美国人利用英国势力衰落的机会,支持伊本·沙特兼并了英国支持的汉志王国,建立了现在的沙特阿拉伯。作为交换条件,石油大亨洛克菲勒家族出钱和沙特王室合办阿拉伯-美国石油公司,一口气租下沙特2/3的领土,控制了沙特的石油。在其他阿拉伯国家,美国人也都如法炮制。由于中东国家自己缺乏技术,石油的勘探、生产、储运基本上都是美国合资方在一手操纵,当地王公只是吃个干股阴阳冤。
说实在的,人人都知道肥水不流外人田,美国能霸住这些油田,还是靠暴力。过去都说枪杆子里面出政权,现在对于美国而言,就是枪杆子里面出美元。而且枪杆子的硬度完全和美元的坚挺程度成正比。暴力稍有减弱,美国坐地分赃的能力就要减弱。比如说以色列是美国在中东的打手,1973年埃及和叙利亚从苏联弄到了大量苏制先进武器,围攻以色列。美国赶紧把储备在欧洲的武器甚至作战人员运过去驰援。其他几个产油国还是不买账,趁机宣布石油国有化,并且涨价。这一连串的事件,背后的核心原因正是美国陷入越南战争,被中国苏联联手打得灰头土脸,所以资源国不看好美国的未来,打算改换门庭甚至自立门户,美国的影响力自然就下降了。美元也跟着疲软,整个20世纪70年代,美元平均每年贬值7%。
这和前面说到的尼克松废除金本位制是一件事,都是美国工业实力衰退的结果。不过既然美国这时候已经是玩“比烂战略”了,衰退也无所谓,只要苏联赢不了,自己就输不了。
废除美元金本位制以前,尼克松已经派师爷基辛格完成了秘密访华,美国对实现中美关系正常化心里有了底,至少不用再担心撤出越战之后中国会帮着苏联接管整个亚洲,终于可以结束倒霉催的越战了。随后美军开始逐步撤离,越战结束省出来的军费重新投入到新式武器研发上,美国的枪杆子又硬了。
1969年美国海军研发了新一代战斗机F-14,这是全世界第一种三代战机,看过好莱坞大片《壮志凌云》(TOP GUN)的观众大概都会有些印象。到现在为止,F-14还保持了空对空导弹射程最远的世界纪录,F-22都赶不上。苏联一直到20世纪80年代才开发出导弹射程差不多的Mig-31,但是空战机动性又完全不能比。不过F-14对美国的意义不只是性能,有点像中国搞出J-10,是美国走出冷战颓势的标志,所以美国乃至全世界都有一大批铁杆F-14迷。
美国军火商做项目都是玩钓鱼工程,先报一个低价,等拿到合同再涨。但是因为60年代美国的军费都花在打越战上了,制造商格鲁门公司没鱼可钓,军方没钱就拿出合同来较真,禁止涨价,格鲁门只好偷工减料,结果早期的F-14问题丛生。到美军撤出西贡的时候,派了几架F-14去掩护,只敢远远地朝着西贡的方向用20mm机炮乱打一通了事。
等到中美关系缓和,越战失败不会造成美国战略体系崩盘的结果已经很明显了,美国终于又省出一笔投资造出了合格的三代战斗机。
美国随即开始向靠石油涨价赚了钱的中东国家大肆摊销军火,F-14就卖给了伊朗79架。最近几年美国为“核问题”跟伊朗闹别扭,当然说到底其实也是不能容忍伊朗前几年借美国陷入伊拉克战争之机,改用欧元结算石油出口。
为了阻止伊朗得到F-14的零配件,美国干脆让海军的F-14退役并且彻底销毁,所有生产模具工装也一并销毁。美国人自己跟自己较半天劲,可伊朗的F-14还是照样飞,不但在飞,而且伊朗人打光了买来的“不死鸟”导弹之后,又把“霍克”式地空导弹改装到了F-14上,继续维持战斗力,谁更有出息一些显而易见。所以现在美国有不少F-14的发烧友反倒成了伊朗空军的粉丝。
除了F-14,晚两年服役的F-15又卖了62架给沙特阿拉伯,虽然卖几架飞机赚不光产油国的石油美元,但是先进的武器却可以让产油国的亲美政权自保,不至于因为保不住军事实力换个靠山。为了维护这些武器,培训使用人员和指挥官,产油国还得和美国保持越来越亲密的关系。这样,美国保持了对产油国的控制,就可以长期拥有开采这些国家石油的特权。
中东国家自己没有技术开发石油,只要美国还能继续控制自己政府和军队的高层,这些国家的石油就会全部或者大部分包给美国的石油寡头开发和销售。平均起来美国人在中东挖一桶石油成本不过1~2美元,然后只需要交1/3给所在国,剩下都是自己的,这些年国内汽油动不动涨价,说实话这事真的不能赖发改委,只能说枪杆子里面出石油。
中东产油国好歹都有个国王,油田算王室的家产,跟美国人讨价还价还是当自己的事来办,所以全世界的产油国那么多,只有中东的富裕。在拉美和非洲那种经常换独裁者的民主国家,美国人、欧洲人拿到油田是按一亩几美元或者几美分买的。总统想和美国谈?对不起,马上就有个上校发动政变废了你,给面子让你流亡,不给面子直接枪毙。
所以委内瑞拉的总统查韦斯挫败了几次政变之后,在拉美俨然就成了一个神话。只是产油国就这么一个查韦斯,还得了癌症,也不知道下一次政变是什么时候,总的来说,大部分产油国还是听美国管,石油也归美国卖。在国际原油市场上,如果没有什么特别行情的话,美国本土纽约、旧金山之类油库卖的油一般来说每吨都比沙特、科威特油田直接泵送到码头上的还要便宜个几美元。
美国能操纵油价,打仗自然变得有利可图达奇钓鱼网。美国人能决定自己什么时候开战,就能知道石油什么时候涨价。2003年美国打了伊拉克,油价就从20多美元一桶涨到了80多美元,最高的时候冲到150美元。中国每年要进口1亿多吨石油(1吨石油约7~8桶),伊拉克战争以来,每年要为石油涨价多花几百上千亿美元,这都是要靠我们生产东西来换。所以石油涨价,赚大钱的其实是美国。
美国能赚到钱,就能继续控制石油,能控制石油,很大程度上就控制了工业国,有了工业国的工业产能为美元做担保,就能继续印钱。印钱反过来加强了美国的控制力。这个暴力——财富的循环就是美国人坐地分赃,不干活也分享世界经济增长的更深层次原因。
这个秘密乔良将军在《美元为何而战》的著名演讲中揭示过——从“地缘战争”转向“币缘战争”,这绝不仅仅意味着词汇的变化,而是冷战以后霸权形态的根本转变。
一个真相:海军是美国的海上收费站
一般来说,世界上的国家分两种,靠自己的和靠别国生存的。自食其力的是大多数,生产率高、资源多就舒服一点,生产率低、资源贫乏就勒腰带过日子。靠别国生存的又分两种,指望援助活着的叫附庸,用暴力强迫别人供应资源的叫帝国。当一个国家已经离不开暴力获得的资源时,这个帝国就上升为帝国主义了。
美国从自己造东西转变成一个靠暴力获得资源的帝国,这个转变是在20世纪70年代。读者应该知道那是冷战时期。既然是冷“战”,地球上就不止美国一个超级大国,另一个超级大国苏联的军队也同样有全球性的影响。更别说还有中国这种能和美国正面打朝鲜战争的国家。20世纪六七十年代,美国和西欧加起来,面对苏联在东欧集结的装甲洪流都瑟瑟发抖。这样的国家为什么能强迫全世界接受变成纸片的美元呢?为何全球通行的是美元而不是卢布?或者说,为什么卢布的通行程度没有和苏联的军事力量成正比?
相对苏联,美国的优势始终在海空军,尤其是海军。冷战期间,虽然苏联一度在陆军上占有压倒性优势,但在海上,苏联的目标始终只是破坏美国的制海权,保证自己的战略核潜艇有发射阵地。在美国拥有十几个大型航母编队的同时,苏联只在解体前才开始建造与之相当的“乌里扬诺夫斯克”级航母——从未建成。到现在俄罗斯也只有一艘和“瓦良格”号差不多的准大型航母。除了航母编队之外,美国在整个世界保持几十个大型海军基地,随时可以用来补给舰队,提高舰队的出勤率,一艘船可以当别人两艘船用。综合来说,美国海军的作战能力几十年来始终等于世界其他国家之和。
海洋本身不能种地,不能造工厂,不过地球上70%的面积是水面,2/3的人口,4/5的大城市都分布在沿海平原上。海平面上升一米,就会有10亿人失去家园,可见沿海地区的经济发达程度。经济发达,自然就需要巨大的运输量,全球化时代,经济越发达,进出口的需求就越大。正好水运廉价,成本是公路运输的1/10,铁路的1/3,所以全世界70%的运输由海运承担。大宗的资源,如石油、煤炭、铁矿石,国际运输几乎全部通过海运来完成。如果海运被阻断,几乎所有国家的工业都会出现崩溃。
这样看来,强大的海军相对陆军而言,更能控制全世界的贸易。只要美国海军还等于世界其他国家之和,世界上最便捷的贸易通道,世界各国的经济命脉就垄断性地捏在美国人手里,美国人就是世界贸易之王。只有地处欧亚大陆腹地,资源丰富,用铁路和管道作为主要运输方式的苏联可以和美国分庭抗礼。但苏联改变不了大多数国家依赖于海运的现实,也就没法阻止世界大多数国家向美国低头,只能默认美元的霸权地位。
掌握海洋不意味着美国人需要亲自下场搞运输,世界最大的海运公司是丹麦的马士基。美国商船队,算上挂巴拿马等国方便旗的船队,也就是全世界百分之五六的样子,而且还在不断卖掉自己的航运公司。
不过只要美国有能力切断或者保护航线,随时登陆敲打不听话的国家就行了。美国或许不能通过洗脑强迫别人相信美元有价值,但只要控制了海运,美国可以只允许接受美元的国家参与国际贸易,全世界也就没法不接受美元。
因而完全可以说,美国印钞机的核心部件是舰队、飞机和海军陆战队,因为它们赋予纸片以价值。位于华盛顿的美国财政部和国家印钞厂只是给美国海空军打个下手罢了。
当然,即便在苏联解体后,世界上喜欢铸币权,同时又有一支攻击性海军的国家也不止美国一个。其他国家偶尔也会想在铸币权里吃一口。比如说欧洲虽然没有隐形飞机,没有十几个核动力航母战斗群,好歹英法一家也各有一条小航母,还有几百架先进飞机,倒也能在家门口打一打利比亚。
法国之所以要推翻卡扎菲,正是为货币和贸易结下的梁子,欧盟成立以后,德国借着苏联垮台吞掉了东欧。法国则想在北非搞个“地中海自由经济区”,希望把阿尔及利亚、摩洛哥、突尼斯这些讲法语的前殖民地拉到一起,学习一下美国人的成功经验,在地中海用欧元做贸易结算货币,收点铸币税。
没有石油的经济区不算个真正的经济区,北非最大的油田是利比亚,卡扎菲虽然交出了大规模杀伤性武器,对西方亲善,表示要做个乖宝宝杈杷果,但是并不想用自己的石油生意给法国人的餐桌加菜,对法国人的提议毫无兴趣。正好从2011年起中东爆发了社会动荡,法国借机敲山震虎,不管地中海自由经济圈将来能不能搞起来,何超雄起码可以先表现一下“逆我者亡”的气势。
法国善于表现,美国手里可是有真家伙,11条核动力航母不是假的,美国的航空母舰又叫“攻击型航母”,是专门用来打人的,每条航母的设计指标是一次性可以放飞48架作战飞机,军事术语叫一次“全甲板进攻”。11条航母加起来一个攻击波次就是500多架飞机,相比之下,英法加上意大利、挪威、卡塔尔这些国家帮忙,在利比亚战争中每天只能出动不到100架次飞机。美国航母一昼夜可以组织五六次全甲板进攻,加起来可以有两三千架次飞机发动空袭,比英、法、日、德这些二流强国能用的战斗机加起来还多。
所以,美国人发动战争可以不在乎别人是否参与,法国打个利比亚却打得窝窝囊囊,打到2个多月想求美国帮忙,美国国防部长嘲笑说“历史上最强大的军事同盟向一个装备落后的政权发动军事行动,仅仅11周,许多盟友就没有弹药了”。打到第4个月,英法又向卡扎菲提出“斋月停火”,结果伦敦先被自己的穷人打砸抢了一通。最后英法痛下决心,派去了地面部队直接参战。
卡扎菲一命呜呼了,可欧洲也没让任何北非国家不认美元,欧元倒是岌岌可危。这说明说到底还是只有美国才能收铸币税。印钱这档子事,别国不是不能想,不过真要做,就得先弄明白,真正地印钞票靠的不是啥金融制度,天下无敌的海空军才是真正的印钞机。
对付不听话的小国,美国可以直接封锁海岸,甚至直接登陆占领港口。对付大国,就算水面舰艇封锁代价太大,还可以学习以前纳粹德国的狼群战术,用核潜艇打击海运。美国海军中,最耀眼的装备是十几艘航空母舰,还有几十艘两栖登陆舰,近百艘导弹驱逐舰,但这并不是美国海军的全部家底。别的大国加起来也有十几条航母,上百条驱逐舰、护卫舰。虽然不足以在大洋上和美国过招,不过如果只是用来对付海盗或者所谓“流氓国家”的快艇骚扰,也勉强可以凑出和美国的海军差不多的数量来。
但是美国还有五十来条攻击核潜艇,世界其他国家能用的攻击核潜艇凑起来也就二三十条,凑数都凑不过美国人。这意味着美国破坏航运的相对能力甚至比护航能力还要强大。美国不单拥有维持全世界航运畅通的实力,更拥有随时随地关闭世界航运的威慑能力。依靠这个能力,就算美国不能靠收保护费印美元,还是可以靠敲竹杠收取铸币税。
随着英法在利比亚作战的“惨”胜,欧元也开始陷入史上最惨重的暴跌,美国人则拿着大笔欧元债的“信用违约掉期”(一种衍生金融产品,是对债务违约的保险,简称CDS阿朵拉,当欧洲国债下跌的时候,违约风险增加,债务国必须补足CDS持有人的保险费)大举吞噬欧洲这十几年来积攒下来的财富。到此为止,美国这个昔日的世界警察已经正式开始过起了敲竹杠的生活。
读者都在电影里见过典型的劫匪,带着刀枪埋伏在大路旁,碰到过往客商就跳出来打劫。这样的土匪之所以能吃肉分金,一是要拥有暴力,二是要在大路上抢劫客商,杀人越货。这就是所谓“没本钱的生意”。
没本钱的生意也是生意,劫匪团伙做大之后,也希望能够长久地做买卖。所以土匪也不是次次把商队都杀光,而是“此路是我开……留下买路钱”。即交了买路钱,商队就可以带着剩下的财富通过。只要商队交了买路钱之后还有利润,土匪就可能长久地享用不劳而获的财富。某些土匪甚至还在镖局入干股,直接以收取保护费的方式来获得报酬。表面上这种土匪不打不杀,甚至还驱逐其他的小股土匪、维护地方治安,但从本质上说,土匪不劳而获的靠山还是暴力,有了足够的暴力,土匪才有资格寄生在物流网络上。
美国这个印钞帝国,看起来威风八面阴起石,当着世界老大,还能从全世界搜罗一群帮闲来吹嘘美国的优越性。但从本质上说,美国就像个超大型号的抢劫团伙,和所有的劫匪一样是依仗暴力的物流寄生虫。当然,美国的本钱是海军,精确地说,美国不是土匪而是海盗。
从历史上看,大海盗的主要收入也不是打劫,而是向过往船只收买路钱。明朝的大海盗汪直、郑芝龙(郑成功的老爸),本行都是在海上卖平安旗。只要买了海盗团伙的平安旗挂在船头,商船就能在东亚海面上通行无阻。美国现在往外发美钞,就是推行海盗的平安旗,不买就不保证你的贸易安全。或者说,美国用金融业在海上建起了一个无法逃费的收费站,全球第一的美国海军就是这个收费站的保安。
美元类似“军票”
美国海军世界第一,用绑架贸易的威慑来强迫大家接受纸币。这说明美元实际上是一种“军票”。
军票这个词在历史上特指日本在侵华战争中发行的“军用手钞”,另外还有日本在朝鲜、中国台湾地区、伪满洲国发行的“日元”也被作为广义上的军票,当初日本鬼子用刺刀强制推行军票,沦陷区谁敢拒收军票,谁敢私藏法币、边区币、者阎锡山发行的“物产券”,抓住就要杀头。
美国人掌握着海洋霸权,自然不至于像日本鬼子那样丧心病狂,非要到处修炮楼搞维持会,靠一百多万日本兵烧杀抢掠维持军票的日常信用。
美国印美元的体制叫“信用货币制度”,简单说,在信用货币制度下,转让欠条就等于发行货币。比如我借给您1万块钱,您给我写一欠条,说好了什么时候还,利息多少。
然后我就可以拿着这张借条当钱转让给其他人,只要这个人认识您,相信您能还钱,扣掉利息,我就能得到将近1万块现钱,因为欠条到期您就把钱还给他了。如果是把欠条转让给美国的中央银行“美联储”,这就叫“再贴现”。
美国就是通过美联储“再贴现”发行货币的,美联储可以对任何人发行货币,当然前提是您的“信用”得够,口说无凭,您得是一个美国的银行,有若干亿的资产,若干亿的自有资本金,信用评级有两三个A……也就是从来不赖账,并且有足够的钱能还债,美联储才能认您写的欠条。
您从我这儿借了1万块钱,您可以花掉,也可以再借给别人,或者干脆借给我,然后我再给您写一模一样的一欠条,只要我的信用够,您也可以去再贴现1万块钱。这样咱们本来有1万块钱,现在就变成了将近2万。
然后咱们还可以拿着这2万块钱继续互相借,互相开欠条梅陇客栈,再去美联储再贴现4万、8万、16万……我们最终能再贴现出多少钱主要取决于我们有多少钱支付利息。美联储现在的“再贴现率”,也就是美国的基准利率是0.25,如果我们最开始的自有资金是1万块钱,不考虑其他成本,把这1万块钱都作为利息付给美联储,最终可以得到400万现金。
不过商业银行、金融公司通过再贴现得到的现金背后都押着欠条呢,不能拿出来随便花,一旦花了就没钱还债了,或者用金融业的话说就是没有担保了,所以这些钱属于“衍生货币”,主要得用来继续买债券或者放债。
我们平时见到的美元,主要是美国政府用国债贴现出来的。企业今年挣钱不敢说明年还能挣到钱,打白条限制多。政府年年都可以收税,美国第一任财政部长汉密尔顿有句名言:“税收和死亡是生命中最无可逃避的两件事。”意思就是说“谁敢逃税试试?”所以汉密尔顿的头像印在10美元钞票上,有华盛顿头像的才值1美元。
政府有税收,可以用未来的税收作为担保发行国债,只要投资者还相信美国政府以后还能收到税,美元就不需要有资产做担保,所以用国债贴现出来的美元可以直接拿来花。
中国现在是最大的美国国债海外持有者,日本第二。但其实美国国债的最大持有者并不是我们或者日本人,而是美国政府自己,美国政府管理的各种社会保障基金和一些项目基金买了大部分美国国债。美国政府自己买自己的债等于没欠债。用这些债券再贴现发行出来的美元又买了这些债券,是肉烂在锅里,不能作数。
我们买的美国国债大约占了国债总额的9%,日本占了6%,其他国家还有一些,这些海外持有人总共买了大约2万亿的美国国债,差不多等于美国国债每年的净增量。
换句话说,每年新增的美元大多数都是用从我们这儿借来的钱作为担保发行的,然后不管是通过财政开支,还是减税,把这些钱分给国内的资本家和老百姓,他们就可以不用干多少活,一船一船地买中国货。用最简单的话来解释林希微,美国人用来买我们东西的钱就是我们借给美国人的,不管美国人买多少东西,我们总会把钱借给美国人。
中美之间这种互动已经维持了二三十年。虽然现在看起来不爽,不过当时这种选择再明智不过了——苏联的经济是实打实的工业,美国是空手套白狼,真正可怕的是有干货的那边,光是苏联放在远东的150万装甲部队就不是个容易对付的假想敌。
里根时代之后,美国的政策说白了就是借新债还旧债,或者说是拆东墙补西墙。顺便用新旧债之间的差额来享受别国的免费物资,所以拆出来的新窟窿比旧窟窿大得多。
这样的政策之下,美国国债这个肥皂泡自然会越吹越大。泡沫都有破的时候,美国人最怕的就是这一天,为了让外国人赚到美元把买美国国债作为第一选择,美国必须为国债承诺一个高额利润,也就是比美国经济增长率还要高的国债利率。
这样美国人就彻底背上了高利贷,利息肯定比自己能赚的钱多,花钱也要从高利贷里出。把这样的经济当模式,无论如何也需要造一个经济学神话。
美国这个经济神话说白了就是两个概念:一是“小政府”,二是“藏富于民”,这个说法里根也拿来竞选。里根除了那句挖苦卡特的话,还有一句更广为人知的名言:“政府不是解决问题的办法,政府本身就是问题。”
对于很多自由主义者和无政府主义者来说,这可是美国总统的金口玉言,而且还是斗败了苏联的里根说的。不过实际上,从里根上台到现在,美国的政策和“小政府”一点关系也没有,就像光绪见慈禧太后要叫“亲爸爸”,其实既不亲,也不是爸爸,只是宣传需要。
里根干了8年总统,上台的时候美国欠国债5000亿,离任的时候欠了25000亿。这笔钱被美国政府用来搞军备竞赛。
除了“星球大战”计划(官方叫“战略防御计划”)、“千舰海军”计划这类最终也没有实现的宏伟蓝图之外,里根时代美军实打实的把主战装备从第二代全面刷到了第三代,用F-14、F-15战斗机换掉了笨重的F-4“鬼怪”,用F-16换掉了自己和盟友手上单薄的廉价战斗机F-5,用“黑鹰”直升机换掉了在越南被打下来将近3000架的UH-1,用M-1坦克换掉了皮薄馅大的M-60,用M-2步兵战车换掉了皮更薄馅更大的M-113装甲运兵车,用“悍马”高机动车换掉了和QQ车差不多大的M-151小吉普……这些都要花钱,别的不说,光是把十几万辆几千美元一辆的M-151全换成悍马的花销就是天文数字。这很显然不是“小政府”能做的事情。
不过这些国防订单又重新带动了美国工业,有了工业,就暂时压住了滞胀,滞胀压住了,就业恢复了,美国人民的兜里又鼓起来了。这算是“藏富于民”了。更重要的是,原本在美苏之间首鼠两端的大半个世界纷纷倒向美国,承认美元可以买资源买消费品,把铸币税交到了美国手上,为美国人送来更多钱用来藏,为美国送来更多真实财富。里根也歪打正着,借钱供养军事工业,却重新获得了充裕的消费品供应。
不过,不管美国人怎么赞美里根,以我一个中国老百姓的理解,自己不造东西,靠借新债还旧债,同时还过好日子,这不是正常人可以干的事情。在我们身边就有不少里根的同行,可惜他们没法分享里根的荣誉,最后都去吃牢饭了,罪名是非法集资或者传销。他们和里根只有两个区别:没法印钱、不能指挥军队。
就像中国古人说的那样:窃钩者诛,窃国者侯。里根给美国开创了窃取全世界财富的可持续发展之路,荣任美国历史上最伟大的总统是名实所归。美国也因此继续了帝国的辉煌。只是这条路真能一直持续下去么?
从常理可以推断,非法集资和传销即便没有警察来抓,也不可能无限制发展。传销做到最后,全世界的人当下线也无法支撑资金链。非法集资做到极点,半个世界的资金都是集资者的债务,要支付天文数字的利息,集资者总有一天会募集不到足够的资金来还分红。这一天到来的时候就是他们的末日。从逻辑上说,美国早晚也有这么一天。
扣除20世纪90年代的震荡期,从增长趋势来看,这是一条不断加速增加的指数型曲线,从里根时代的每4年借1万亿变成了小布什的每1年借1万亿美元,现在借1万亿也就是半年多。美国国会三天两头讨论国债的上限问题,从来也没有一次到位过,议员们的想象力总是跟不上指数曲线的增长。这个世界到处都是指数曲线,美国的国债指数增长,中国的工业指数增长。只要您不认为美国的国债可以在若干年后变成每星期增加1万亿美元,就得承认这套玩法一定会在那之前崩溃。
逻辑和直觉并不总是一致,尽管逻辑上我们看到美国在自取灭亡,但在直接的观感上,我们看到的还是美国大使馆门外等签证的人群,看到美国的航母舰队横行世界,看到美元在抗议者高呼占领华尔街的时候升值。有时候放下枯燥的金融数据,看着美国梦的神话依然四处疯传,我也常常怀疑,美国真的会崩溃么?
现实出现矛盾的时候,我们可以转向历史去寻求答案。毕竟美国这种以暴力为基础的帝国在历史上层出不穷。蒙古、亚述、马其顿这些帝国都可以当做现实的参照。不说太远的,也不说那些靠陆军发家的帝国,就说最近这几百年的海权帝国,就有西班牙和英国两个最好的榜样。这两个国家和美国一样,都建立了世界帝国,都坚决贯彻了海军——金融霸权的发展方向。或许我们可以从这种模型中看到帝国主义道路通向何方。
未完待续

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